Friday, May 13, 2011


By Gloria Angelina Castillo,EGP Staff Writer|

May 12, 2011 - One of the two races in this Tuesday’s run-off election is a contest for the District 5 seat in the Los Angeles Unified School District’s (LAUSD) Board of Education. Candidates Luis Sanchez and Benett Kayser were the highest vote getters in the general election, but neither secured a high enough percentage of votes, they will face off in the May 17 election.

Kayser, an LAUSD administrator and retired Irving Middle School teacher, is endorsed by the United Teachers of Los Angeles (UTLA), the Associated Administrators of Los Angeles (AALA), the Los Angeles Professional Managers’ Association (LAPMA), the International Union of Operating Engineers (IUOE) Local 12, Los Angeles City Councilmember Paul Koretz (CD-5) and several retired elected officials, according to his campaign website.

Sanchez has been endorsed by dozens of organization that include current elected officials—five current Los Angeles Council members, three current LAUSD School Board Members, Los Angeles Supervisor Gloria Molina, Los Angeles County Sheriff Lee Baca and many others, according to his campaign website. Eastern Group Publications, publisher of this newspaper, endorsed Sanchez during the primary, as did La Opinion and the Los Angeles Times.

The March 8 election results showed Sanchez ahead of Kayser by over 1,360 votes; Sanchez received 9,500 votes and Kayer received 8,132. To date, neither candidate has the endorsement of Yolie Flores who is vacating the School Board District 5 seat.

Both campaigns have engaged in negative campaigns, mailers dissimulate defending their candidate while accusing the other of wrongdoing.

Kayser’s supporters have accused Sanchez of selling-out public education through a so-called influx of cash from corporations and have appealed to teacher’s interest regarding layoffs and linking pay to test scores.
Sánchez’s campaign has called Kayser the downtown bureaucrat’s candidate.

Last week, Sánchez’s campaign filed a complaint against UTLA independent expenditure committee and Bennett Kayser’s campaign alleging multiple ethics violations.

They formally requested an investigation into supposed illegal coordination by Kayser and the United Teachers of Los Angeles independent expenditure committee for a mailer that showed a copy of a receipt of Kayser’s property taxes.

A report released Tuesday by the Ethics Commission report indicates that both candidates’ campaigns have been well-funded.

School Board Candidate Q&A: In order to give readers insight into the candidates before the election, EGP asked the candidates to answer a few questions. The responses by the candidates alternate without preference and have not been edited.

EGP Question: Critics of your campaign claim you cannot be independent of your supporters and campaign contributors. Will you be able to make decisions contrary to what these groups may want, for example in regards to school reform and/or budget cuts? Please explain.

Kayser: “I would say those critics are mistaken. I am a teacher; I will be a likely vote on issues that improve students’ classroom experiences and learning. I am a parent and a taxpayer; I will be an unlikely vote on issues that take away learning resources from the classroom. I have Parkinson’s Disease and, therefore, I will be a strong advocate for kids and employees with special needs. My values are not for sale.”

Sanchez: “I am proud of the diverse coalition of parents, teachers, labor, local business and community leaders that have united behind my campaign. I have received donations from over 400 different contributors, some of which have never donated to a political campaign before because they know I will be an independent voice on the School Board. If elected to office, I will not owe favors to any particular individual or group, which will allow me to work on the tough issues facing LAUSD with the sole focus on what is best for our students.”

EGP Question: Given the state of the economy and the school district budget, under a worse case scenario, meaning the revenue numbers stay as they are today, if you were given a line-item budget veto, what things would you cut? Please explain.

Sanchez: “It is critical that we focus on creating fiscal accountability, strong neighborhood schools and provide the opportunity of a world class education to every child. We must work hard to protect the classroom as much as we can, and streamline bureaucracy so that funds allocated for our schools are well spent and if any budget cuts are needed, these cuts do not have an impact on our kids education.”

Kayser: “I would invest in a “Culture of Quality” that will cut the wastefulness of doing jobs over when they could have been done right the first time. I would cut the number of school days to reduce the budget deficit and keep staffing at a level that will cut the overcrowding of students in classrooms. I will work to cut the time it is taking to collect the $110,000,000 LAUSD is owed annually by the Community Redevelopment Agency.”

EGP Question: Superintendent John Deasy has announced he will change the Public School Choice reform process, including the elimination of the community advisory vote. In your words, what is the role of Public School Choice in LAUSD, how can it be improved, and has it been effective?

Kayser: “PSC is an effort to improve learning in LAUSD’s classrooms. At this time there is no evidence it has made any difference in student outcomes. On the positive side, PSC has started a conversation among many stakeholder interest groups and people who weren’t aware of the unsatisfactory conditions in and around their children’s classrooms. They have now taken interest and become empowered to expect change. On the negative side, this competitive model to claim and to operate the campuses has brought out the dark side of the interest groups as they become pitted against each other rather than collaborating to achieve common goals.

PSC could be improved with a moratorium on new startup campuses and analyzing what has worked and what hasn’t thus far. Until such a study has been done, we don’t know whether the tremendous number of scarce dollars and hard-worked hours expended on the project were well spent.

Hopefully, the Superintendent meant that he will recommend changes to the School Board which will then decide whether or not to implement them. I believe that the community advisory vote is valuable as it further notifies the stakeholders of LAUSD’s intentions, and it provides a snapshot of what the stakeholders think of the project. Transparency is always good.”

Sanchez: “The role of Public School Choice in the LAUSD is to ensure that every neighborhood provides a quality education to every child regardless of their city and to engage local parents, teachers and community leaders to take a leadership role in empowering their local school. We need to make decisions based on what is best for our students and our community. For far too long, our children have suffered the consequences of low expectations and been held captive by an underperforming school. Public choice gives us the opportunity to change that and expect nothing less than a great school in every neighborhood. Our kids and families deserve it and as a board member I will fight to make it a reality.”

EGP: Based on your experience with LAUSD, please give an example of a school in District 5 that is “working” without special funding or grants from out resources. Please explain your response.

Sanchez: “I believe Maywood Elementary School is a great example of what can be accomplished when a dedicated team of a principal, teachers and parents come together and focus on children and improving student achievement. Maywood Elementary demonstrates that a great school is possible in every neighborhood and we need to fight to ensure that every child has access to a quality education.”

Kayser: “I don’t know of a District 5 school that does not receive some sort of outside funding. Whether it be the Free/Reduced Lunch Program, or Special Education, or ESL, or community support groups such as PTA and ‘Friends of…’ organizations, newspaper subscriptions or donated computers and software, every school receives additional funding.”

For more information on Kayser visit his campaign website at

For more information on Sanchez visit his campaign website at

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP |

12 Mai, 2011 - La elecciones de segunda vuelta será este martes, uno de los dos puestos en el boleto electoral será para representar al Distrito 5 en la Junta de Educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD). Los candidatos Luis Sánchez y Kayser Benett fueron los captadores del mayor número de votos en la elección general en abril, pero ninguno recibió un alto porcentaje suficiente de votos para evitar la elección del 17 de mayo.

Kayser, un administrador y maestro jubilado de la Secundaria Irving, está respaldado por el sindicato de maestros UTLA, la Asociación de Administradores de Los Ángeles (AALA), la Asociación de Gerentes Profesionales de Los Ángeles (LAPMA), el sindicato de Ingenieros Internacionales (IUOE) Local 12, el Concejal de Los Ángeles Paul Koretz (CD-5) y varios funcionarios jubilados, de acuerdo a la página web de la campaña de Kayser.

Sánchez está respaldo por Eastern Group Publications [este periódico], Los Angeles Times, La Opinión, y decenas de organizaciones y funcionarios actuales electos, incluso por cinco miembros del Consejo de Los Ángeles, tres miembros de la Junta Escolar del LAUSD, la Supervisora Gloria Molina, el Alguacil del Condado de Los Ángeles Lee Baca, según la página web de la campaña de Sánchez.

Con el fin de dar conocimiento sobre los candidatos antes de la elección, EGP pidió que los candidatos respondan algunas preguntas. Las respuestas de los candidatos alternan, sin preferencia, y fueron traducidas en su totalidad.

1) Pregunta de EGP: Los críticos de su campaña reclaman que usted no puede ser independiente de sus partidarios y colaboradores de campaña. ¿Serás capaz de tomar decisiones en contra de lo que estos grupos pueden querer, por ejemplo, en respecto a la reforma escolar o a los recortes en el presupuesto? Por favor, explique.

Respuesta de Kayser: “Yo diría que esos críticos están equivocados. Yo soy un maestro; seré un voto a favor de las cuestiones que puedan mejorar la experiencia de los estudiantes en la aula y de aprendizaje. Yo soy un padre y un contribuyente de impuestos; seré un votó en contra de las cuestiones que le quiten recursos al aprendizaje dentro de las aulas. Yo tengo la enfermedad de Parkinson y, por lo tanto, voy a ser un firme defensor de los niños y los empleados con necesidades especiales. Mis valores no están en venta.”

Respuesta de Sánchez: “Me siento orgulloso de la coalición diversa de padres, profesores, trabajadores, negocios locales y líderes comunitarios que se han unido a mi campaña. He recibido donaciones de más de 400 diferentes colaboradores, algunos de los cuales nunca antes habían donado a una campaña política porque saben que voy a ser una voz independiente en la Junta Escolar. Si soy electo al cargo, no estaré adeudado de favores a ningún individuo o grupo particular, lo cual me permitirá hacer frente asuntos difíciles que LAUSD enfrenta con el único objetivo de hacer lo que es mejor para nuestros estudiantes.”

2) Pregunta de EGP: Dado el estado de la economía y el presupuesto del distrito escolar, bajo un escenario peor de los casos—es decir, si los niveles de ingresos permanecen como lo son hoy—si se le da un veto de partidas presupuestarias, ¿que cosas cortaría? Por favor, explique.

Respuesta de Sánchez: “Es muy importante que nos concentremos en crear responsabilidad fiscal, crear escuelas cercanas sólidas y ofrecerle la oportunidad de una educación de clase mundial a todos los niños. Debemos empeñarnos para proteger las aulas lo más que puedamos, y simplificar la burocracia para que los fondos asignados para nuestras escuelas estén bien gastados, y si los recortes presupuestarios son necesarios que estos recortes no tengan un impacto sobre la educación de nuestros niños.”

Respuesta de Kayser: “Yo invertiría en una ‘Cultura de Calidad’ que cortará el desperdicio de hacer el trabajo de nuevo cuando se podría haber hecho correctamente la primera vez. Yo cortaría el número de días de clases para reducir el déficit presupuestario y mantendría el nivel de personal de dotación para reducir la sobrepoblación de alumnos en las aulas. Trabajaré para reducir el tiempo que se está tomando para colectar $110.000.000 que se le debe al LAUSD anualmente por la Agencia de Redesarrollo Comunitario”.

3) Pregunta de EGP: El Superintendente John Deasy ha anunciado que cambiará el proceso de la reforma escolar Elección de Escuela Pública (PSC), incluyendo la posible eliminación del voto de asesoramiento por la comunidad. En sus palabras, ¿cuál es el papel de la reforma PSC en el LAUSD? ¿Cómo puede ser mejorado, y ha sido eficaz?

Respuesta de Kayser: “PSC es un esfuerzo para mejorar el aprendizaje en las aulas del LAUSD. En este momento no hay pruebas que demuestren que haya hecho la diferencia en los resultados de los estudiantes. Por el lado positivo, el PSC ha iniciado una conversación entre muchos de los grupos interesados y personas que no estaban al tanto de las condiciones insatisfactorias dentro y alrededor de las aulas de sus hijos. Ahora han tomado interés y se han capacitado para tener expectativas de un cambio. En el lado negativo, este modelo competitivo para reclamar y operar los campus ha traído a luz el lado oscuro de los grupos de interés a medida que se enfrentan entre sí en lugar de colaborar para alcanzar objetivos comunes.

PSC podría mejorarse con una moratoria en los campus recién construidos y analizar lo que ha funcionado y qué no hasta el momento. Hasta que un estudio se haga, no sabremos si la cantidad enorme de dólares escasos y si las horas difíciles de trabajo gastados en el proyecto se gastaron bien.

Espero que el superintendente significaba que él le recomendará los cambios a la Junta Escolar que entonces decidirá sí o no ponerle fin a la práctica. Creo que el voto de asesoramiento de la comunidad es valioso, ya que notifica a más partes interesadas de las intenciones del LAUSD, y proporciona una idea de lo que los interesados piensan del proyecto. La transparencia siempre es bueno.”

Respuesta de Sánchez: “El papel de Elección de Escuela Pública en el LAUSD es asegurar que cada barrio ofrezca una educación de calidad a todos los niños independientemente de su ciudad, e involucrar a los padres locales, maestros y líderes de la comunidad a tomar un papel de liderazgo en el mejoramiento de su escuela local. Tenemos que tomar decisiones basadas en lo que es mejor para nuestros estudiantes y nuestra comunidad. Durante demasiado tiempo, nuestros hijos han sufrido las consecuencias de las bajas expectativas y han sidos cautivos por las escuelas de bajo rendimiento. La reforma nos da la oportunidad de cambiar eso y esperar nada menos que una gran escuela en cada barrio. Nuestros niños y las familias se lo merecen y como miembro de la junta yo lucharé para que sea una realidad.”

4) Pregunta de EGP: Sobre la base de su experiencia con el LAUSD, por favor, de un ejemplo de una escuela en el Distrito 5, que está “funcionando” sin fondos especiales o donaciones de recursos de afuera. Por favor explique su respuesta.

Respuesta de Sánchez: “Creo que la Primaria Maywood es un gran ejemplo de lo que se puede lograr cuando un equipo dedicado de un director, maestros y padres de familia se reúnen y se centran en los niños y logran mejorar el rendimiento de los estudiantes. La Primaria Maywood demuestra que una gran escuela es posible en todos los barrios y tenemos que luchar para asegurar que cada niño tenga acceso a una educación de calidad.”

Kayser de Respuesta: “No sé de una escuela en el Distrito 5 que no recibe algún tipo de financiación exterior. Ya sea por el Programa de Almuerzo Gratis/Reducido, o de Educación Especial, o ESL, o grupos comunitarios de apoyo, como la PTA y organizaciónes ‘Los Amigos de…’, donación de suscripción de periódicos o computadoras y software donadas, cada escuela recibe fondos adicionales”.

Para más información acerca de Kayser visite la página web de su campaña en

Para más información acerca de Sanchez visite la página web de su campaña en

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