Thursday, April 05, 2012


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School board president gets lion’s share of blame for cuts to adult education.

La presidenta de la junta escolar recibe la mayor parte de la culpa por los posibles recortes a la educación de adultos.

By Gloria Angelina Castillo, EGP Staff Writer  |

Charging that the Los Angeles Unified School District school board plans to eliminate adult and early childhood education in June, concerned adult students and educators took to the streets twice last week in protest.

Their picket signs and messages increasingly threaten a recall of Board President Mónica García and her fellow board members.

Hundreds of protesters from all over LA County took over Mariachi Plaza in Boyle Heights last Friday, March 29. LAPD Hollenbeck Police Captain Anita Ortega, who watched the protest from across the street, put the crowd at close to 500.

Much of the protesters’ anger was directed at García, who represents many of the schools on the Eastside.

“[Monica García] Nobody wants you here,” one speaker said Friday from the Mariachi Plaza stage. “When we decide to remove you, we will remove you,” someone yelled out in Spanish.

Protesters rallied at Mariachi Plaza on March 29, and at Lincoln Park on March 30. (EGP photo by Gloria Angelina Castillo)

Anger-filled words on protest signs were everywhere.

“Monica: Adult Education isn’t business, isn’t luxury, isn’t politics. It’s a right,” read one protest sign. “Dump Monica,” and “Hey Monica! Next March you’ll need job training, too!” read other signs.

When asked why their posters focused on Garcia, protesters said it’s because of her background and position on the board.

“Shame on Monica García, isn’t she a Latina? Didn’t her family learn to speak English?” said Jaime Franklin, an English teacher at the adult school at Franklin High School in Highland Park.

“This is where her office is and she is board president,” Hollywood Community Adult School teacher Carlos Palm told EGP, while carrying a sign calling García a “traitor.”

Last month, the LAUSD school board approved a budget for the 2012-13 school year that maintains adult and early education, but only if furlough and salary concessions are approved by labor unions.

It also requires voters to approve a $298 tax on every parcel in the school district.

The plan was approved 6 to 1, with only Board Member Marguerite LaMotte (District 1) opposing.

"Recall/volunteers" signed in for the rally in Lincoln Park. EGP Photo by Gloria Angelina Castillo

However, after the vote Superintendent John Deasy cautioned that cuts could still come if UTLA doesn’t make concessions or if the governor makes more cuts to education between May and November. LAUSD has also considered cutting after-school programs and increasing class sizes, and over 11,000 employees have already received pink-slip layoff notices.

On Saturday in Lincoln Heights, a smaller group of protesters again rallied against the cuts to adult education and promoted a recall of García. “ Pink Slip for Monica Garcia!” one sign read, the website is not fully developed.

An organizer at the Lincoln Park protest told EGP more information can be found at and on Facebook under “Save Adult Education.”

John Fernandez, a former LAUSD teacher and school board candidate, was especially strong in his criticism of García, calling her a “vendida, hypócrita … es la muerte” (sell-out, hypocrite and death incarnate).

He accused Garcia of being loyal to Mayor Antonio Villaraigosa, whose partnership is running several schools in the city with mixed results, and noted her ties to Councilmember Jose Huizar and former school board candidate Luis Sanchez. Sanchez was one of Fernandez’s opponents in the race for the board— neither candidate won.

Epimenio Ponce attends Roosevelt-Garfield Community Adult School, and told the crowd he plans to collect recall signatures at his school. “My dream is to be somebody who can contribute to this country,” Ponce said in English and Spanish, noting that the English he knows he learned in adult school.

Not everyone at the protests was as ardently focused on García, however.

Rally organizers Curt Clyborne and Araceli Pelayo, who would only identify themselves only as adult educators, downplayed the recall message. They said the purpose of the rally was to inform the public about the essential services adult education offers and the importance of coming together to preserve it.

A recall, not directed at any one board member is a consideration, but what we are really trying to do is send them the message that they are our elected representatives and “have to be attentive to our needs,” Clyborne said. Someone has to represent the people who need adult education to get a high school diploma or GED, or entry-level job skills, he said.

Clyborne said local colleges are unable to provide those forms of adult education, and “if we pull this out from under the community, there’s not going to be anything there.”
It’s nothing against just one member of the school board, Pelayo said.

“We need their support.” They were elected to represent us and out children, she said.

“It’s not just adult education, it’s early childhood, it’s the cuts to K-12, it’s everything.”

The district faces a $390.2 million budget shortfall in 2012-13. Deasy hopes approval of a parcel tax in November will generate about $170 million. But the measure could be facing a tough fight, since it requires approval by two-thirds of voters — the same voters who rejected a smaller parcel tax in 2010.

García’s communication director, Lizette Patrón, said the budget approved on March 13 includes funding for adult education, and outlines three plans for restoring funding pending negotiations and the outcome of the parcel tax vote proposed for November.

“From the February 2012 fiscal plan of $557million, about $180 million was restored in the March 13th Plan, including $15.6 million for Adult Ed (Career Technical Education, CTE) to high school students through the Regional Occupational Program (ROP),” Patrón told EGP in an email.

García and Deasy met with Gov. Jerry Brown regarding the budget, and García’s “efforts were key in helping restore funds and reduce the deficit,” Patrón said.

García was first elected to the school board in 2006. She is in her fifth term as board president. Prior to being elected to the board, García served as chief of staff to José Huizar, who was LAUSD Board President at the time. Her current term expires June 30, 2013, according to the Los Angeles City Clerk’s office.

Information from City News Service was used in this story.

By Gloria Angelina Castillo, Reportera de EGP |

Acusando a la junta del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) de tener previsto la eliminación de la educación para adultos así como otros programas en junio, los estudiantes y educadores de las escuelas para adultos salieron a las calles dos veces la semana pasada en protesta.

Más y más el mensaje que llevan es el de destituir a la presidenta de la junta Mónica García y sus compañeros de la junta.

Cientos de manifestantes de todo el Condado de Los Ángeles tomaron control de la Plaza del Mariachi en Boyle Heights el pasado viernes, 29 de marzo. La capitán de la División Hollenbeck de la Policía de Los Ángeles Anita Ortega, quien observó la protesta desde una distancia, estimo que había cerca de 500 personas entre la multitud.

Manifestantes se congregaron en la Plaza del Mariachi el 29 de marzo, y en Lincoln Park, el 30 de marzo. EGP foto por Gloria Angelina Castillo

Gran parte del coraje de los manifestantes se dirigía a García, quien representa a muchas de las escuelas en el lado Este.

“[Mónica García] Nadie te quiere aquí”, dijo uno de los oradores desde el escenario de la Plaza del Mariachi. “Cuando decidamos quitarte, te vamos a quitar [Mónica García]”, gritó una mujer en español.

Palabras fuertes contra ella se encontraban en las pancartas por todas partes.

“Mónica: la educación de adultos no es un negocio, no es un lujo, no es una política. Es un derecho”, decía un cartel. “Saquen a Mónica,” y “¡Mónica! ¡El próximo marzo tu también necesitarás capacitación laboral!” decían otros anuncios.

Cuando se les preguntó por qué sus carteles se centraban en García, los manifestantes dijeron que es debido a su historial y su posición de liderazgo en la junta.

“¡Qué pena para Mónica García, ¿no es hispana? ¿Su familia no tuvo que aprender a hablar Inglés?”, dijo Jaime Franklin, profesora de Inglés en la escuela de adultos en la preparatoria Franklin por las tardes.

“Aquí es donde está su oficina y ella es presidenta de la junta”, dijo Carlos Ramos, maestro en una escuela para adultos en Hollywood. Él traía un cartel que indicaba que García es una “traidora”.

El mes pasado, la Junta Escolar del LAUSD aprobó un presupuesto para el año escolar 2012-2013, que mantiene la educación de adultos y la educación temprana para niños, pero sólo si los sindicatos aprueban concesiones como días de descanso sin pago (furlough) y reducciones a los sueldos.

El plan también requiere que los votantes aprueben un impuesto de $298 sobre cada parcela en la zona del distrito escolar.

Sin embargo, después de la votación del 13 de marzo, el Superintendente John Deasy advirtió que los recortes todavía podrán venir si UTLA no hacer concesiones o si el gobernador hace más recortes a la educación. LAUSD también ha considerado recortes a los programas de después de la escuela, y aumentar el número de alumnos en las aulas. Hasta la fecha más de 11.000 empleados ya han recibido notificaciones de su posible despido.

El sábado en Lincoln Heights, un pequeño grupo de manifestantes se reunieron nuevamente en contra de los recortes a la educación de adultos y promovieron la destitución de García.

Estudiantes de la educación para adultos parecen dispuestos a firmar peticiones para destituir a los miembros del consejo. EGP foto por Gloria Angelina Castillo

John Fernández, un ex maestro de LAUSD y ex candidato a la junta escolar, tuvo críticas especialmente fuertes para García, llamándola una “vendida, hipócrita… [y] la muerte”.

Epimenio Ponce asiste la escuela comunitaria de adultos de Roosevelt-Garfield, él dijo que recolectará firmas en su escuela para una elección de destitución. “Mi sueño es ser alguien que puede contribuir a este país”, dijo Ponce en inglés y en español, señalando que el inglés que sabe lo aprendió en la escuela de adultos.

Sin embargo, no todas las personas en las protestas estaban tan ardientemente centradas en promover una destitución.

Curt Clyborne y Pelayo Araceli, que sólo se identifican como educadores de adultos, ayudaron a organizar la manifestación y minimizaron el mensaje de destituir a los miembros de la junta. Ellos dijeron que propósito de la reunión fue para informar al público sobre los servicios esenciales que proporcionan las escuelas de adultos y la importancia de que la comunidad se una para preservarlas.

Una destitución, no dirigida a ningún miembro en particular de la junta, se está considerando pero verdaderamente se quiere enviar el mensaje que los miembros de la junta son nuestros representantes electos y “tienen que estar atentos a nuestras necesidades”, dijo Clyborne. Alguien tiene que representar a mayores de edad que necesitan obtener un diploma de la preparatoria o un GED, o recibir entrenamiento de trabajo, él dijo.

El distrito enfrenta un déficit presupuestario de $390,2 millones en 2012-13. Deasy espera que los votantes aprobaran un impuesto a las parcelas en noviembre que podría generar alrededor de $170 millones al año. Sin embargo, lograr su aprobación podría ser una lucha dura, ya que requiere la aprobación por dos tercios de los votantes y los mismos votantes rechazaron un impuesto a las parcelas de una cantidad menor en 2010.

La portavoz de García, Lizette Patrón, dijo que Garcia apoya la educación de adultos y que el presupuesto aprobado el 13 de marzo incluye fondos para la educación de adultos. El plan también presenta tres planes de financiación para la restauración de los programas pendiente las negociaciones y el resultado de la votación de impuesto de parcelas en noviembre.

“Del plan fiscal de febrero 2012 de $557 millones, unos $180 millones fueron restaurados en el plan del 13 de marzo, eso incluye $15,6 millones para la Educación de Adultos (Educación Profesional Técnica, CTE) y para estudiantes de secundaria a través del Programa Regional Ocupacional (ROP),” Patrón dijo a EGP en un correo electrónico.

García y Deasy se reunieron con el Gobernador Jerry Brown acerca del presupuesto, y los esfuerzos de García fueron “clave para ayudar a restaurar los fondos y reducir el déficit”, dijo Patrón.

García fue elegida por primera vez a la junta escolar en el año 2006. Ella está en su quinto mandato como presidente de la junta. Antes de ser elegida a la junta, García se desempeñó como jefe de personal de José Huizar, quien fue presidente de la Junta de LAUSD en aquel entonces. Su mandato actual se termina el 30 de junio 2013, según la oficina de la Secretaria Municipal de Los Ángeles.

Información de City News Service fue utilizada en esta nota.

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